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赤道上的唯一一座雪山,要消失了吗?

作者:   来源:生态中国网   时间:2023-07-13

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联合国机构警告说,包括黄石公园和乞力马扎罗山国家公园在内的许多联合国教科文组织世界遗产地的冰川可能会在 2050 年消失,并敦促各国领导人迅速采取行动拯救尚存的冰川。

法新社报道,该警告是在对 50 个世界遗产地的 18,600 条冰川进行研究之后发出的——覆盖约 66,000 平方公里(25,000 平方英里)——发现其中三分之一的冰川“注定要消失”。

联合国教科文组织表示,这项研究“表明,由于二氧化碳排放,即气温升高,这些冰川自 2000 年以来一直在加速消退”。

该机构解释说,冰川每年损失 580 亿吨冰,相当于法国和西班牙的年用水量总和,占观测到的全球海平面上升的近 5%。

联合国教科文组织表示:“到 2050 年,全球 50 个世界遗产地中三分之一的冰川都将消失,无论采取何种措施限制气温上升。”

“但如果与工业化前时期相比,气温上升不超过 1.5°C,剩余三分之二的冰川仍有可能挽救。”


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乞力马扎罗雪山,快没有雪了


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▲2012年的乞力马扎罗山 | 图源:美联社

热带冰川一直是人们津津乐道且心生向往的地方,“乞力马扎罗的雪”也成为了许多登山者想要亲眼见证的奇迹之一。

多年来,位于肯尼亚和坦桑尼亚边境的乞力马扎罗山顶的冰川一直受到人们的关注。然而,自1912年开始对这座山进行科学记录以来,冰川的面积已经缩小了80%以上。

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▲1912年与2002年的乞力马扎罗冰川对比 | 图源:联合国环境署(UNEP)

世界著名的冒险家威尔·加德(Will Gadd)于2014年攀登了乞力马扎罗山上的富特文格勒冰川。然而,当他2020年再来到这里时,这块冰川已经失去了70%的冰量。

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▲威尔在2014年与2020年攀登的照片对比 | 图源:联合国环境署(UNEP)

不只是乞力马扎罗,非洲还有两座山脉也被冰川覆盖,分别是肯尼亚山、位于乌干达的鲁文佐里山。这几座热带冰川都面临着消失的危险。

美国宇航局地球观测站表示:“现在的问题并不在于冰川是否会消失,而是何时消失。” 

72岁的Stephen Koitalel一直住在山脚下,从他还是个孩子的时候就看到了它的转变。

“小时候到处都是雪,不仅覆盖了山的顶部,而且还延伸到靠近中部的地方。现在的雪很薄,几乎看不见,曾经是一大块白雪。我不知道发生了什么,但它就消失了。”

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▲乞力马扎罗山脚 | 图源:安德鲁·瓦斯克

乞力马扎罗山顶冰川的消失改变了当地的生态环境。

位于乞力马扎罗山脚下的肯尼亚安博塞利国家公园正经历着冰川融化带来的影响。肯尼亚野生动物研究与培训学院的帕特里克·奥蒙迪博士说:“融化的雪已经把 151 平方英里(392平方公里)的安博塞利国家公园变成了一片湿地。”

丹尼尔是住在乞力马扎罗山脚下的马赛酋长。看到安博塞利的变化,他很吃惊:“公园里出现了两个新的湖,并且湖每天都在变大。”

“自从我出生以来就没有见过火烈鸟,但现在到处都是。公园里出现了很多从没见过的鸟类。”

然而,火烈鸟是依水而居的物种。在肯尼亚境内,原本只有特定地点才能看见。

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▲公园中的火烈鸟 | 图源:TRTWORLD

而在山的另一侧,由于冰川体积下降,融化的雪量减少,山脚下的社区正面临着干旱。

乞力马扎罗山顶的冰川融化形成溪流,附近的社区就依靠着溪水生活。但随着冰川的减少,居民们将没有水来饮用和灌溉,他们的生存受到了威胁。

肯尼亚的Oloitokitok社区的居民抱怨水位正在降低。“对面的大山融化不太好。干旱伴随着高温,这意味着动物分散得很远很远。这会加剧人类与野生动物的冲突。” 奥蒙迪博士表示。

古气候学家也提出了警告,冰川的消失将导致山区社区的水资源减少,特别是在坦桑尼亚一侧。源自山区的溪流和河流要么干涸,要么水量减少。

纳尔逊曼德拉非洲科学技术研究所的一项研究预测,到2050年,农业缺水率将达到71%。

此外,冰川的消失也会影响到当地的旅游业。

乞力马扎罗山是一个旅游胜地。而坦桑尼亚作为世界上最贫穷的国家之一,旅游业是其重要的收入来源。冰川消失以后,慕名而来的游客人数可能就会直线下降。

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▲2010年乞力马扎罗山上的冰川 | 图源:克里斯·杰克逊

“家庭正在遭受苦难,人们已经死于严重饥饿。”联合国世界粮食计划署负责人戴维·比斯利说,“(非洲)是世界上一个对气候变化没有任何贡献的地区(非洲国家的温室气体排放量只占全球的不到4%)。但现在,他们是为此付出最高代价的人。”


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全球冰川全面退缩

先来看一组对比图:

阿尔卑斯山脉西侧的福克斯冰川触目惊心的变化

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2006

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2012


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2015

格陵兰岛东南部一处冰川

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1972年Landsat 1合成图像 ,2019年Landsat 8图像 图源NASA

阿拉斯加Yakutat 冰川自1987年以来撤退了10多公里

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1987

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2018图源NASA

南极地区导致海平面上升重要“贡献者”—松岛冰川

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2000~2019,图源NASA

如果你觉得南北极、冰岛、格陵兰离你很远,那我们现在回头看看中国冰川的现状。

中国是中、低纬度山地冰川最发育的国家,主要分布在西部高山区。这里高大的山地和高原,提供了冰川发育的有利条件。中国西部高山区分布着48571条冰川,总面积约51840.1平方千米,冰储量约有4494立方千米。

受全球气候变暖影响,冰川总体加速退缩。20世纪50年代中后期至21世纪初,中国西部冰川面积缩小了18%左右,年均面积缩小243.7平方公里。

今年8月3日,中国气象局正式发布《中国气候变化蓝皮书(2022)》(以下简称《蓝皮书》)。蓝皮书内容显示,全球变暖趋势仍在持续,2021年,亚洲陆地表面平均气温较常年值偏高0.81℃,为1901年以来的第七高值。

其中,中国升温速率高于同期全球平均水平,是全球气候变化的敏感区。1951~2021年,中国地表年平均气温呈显著上升趋势,升温速率为0.26℃/10年。近20年是20世纪初以来中国的最暖时期;2021年,中国地表平均气温较常年值偏高0.97℃,为1901年以来的最高值。

此外,中国高温、强降水等极端天气气候事件趋多、趋强。《蓝皮书》内容显示,1961至2021年,中国极端强降水事件呈增多趋势。在此背景下,全球冰川整体处于消融退缩状态,20世纪80年代中期以来消融加速。

以天山“乌鲁木齐河源1号”冰川为例,它是乌鲁木齐河上游最大的冰川。自1959年观测以来一直处于退缩趋势。1964年测算其面积为1.94平方公里。2011年以后,1号冰川处于净损失状态。

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▲“乌鲁木齐河源1号”冰川退缩示意图。

通过同点位拍摄的历史影像分析得出2018年“乌鲁木齐河源1号”冰川面积减小至1.51平方公里。自1964年至2018年,冰川面积总共减小了22.2%。随着全球气候变暖,融化速度加快,这座有着480万年寿命的冰川也许就要在几十年后消失了······

再来看看玉龙雪山“白水河1号”冰川。它属于海洋型冰川,该类冰川在气候变化的影响下运动速度加剧。

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▲“玉龙雪山白水河1号”冰川退缩示意图。自2009年以来“白水河1号”冰川呈现全面退缩态势。

根据国内外多位学者预估的结果,到了本世纪末,全国多数小型冰川可能会消失。消失数量多少与未来气候变化的状况有关。冰川物质平衡线高度与气候变化, 特别是与气温和降水的变化关系密切。以祁连山区冰川为例,目前祁连山冰川在夏季均呈现强烈的消融,冰川物质平衡线相对于1960年抬升了约80米。

冰冻圈科学国家重点实验室副主任杜文涛研究员则在接受澎湃新闻采访时明确指出,升温无疑会加速冰川消融,还会增加冰川自身的不稳定性,对于气候变化的响应更为敏感。通过研究发现,在过去的五六十年里,祁连山的冰量损失了40%左右。

中国科学院西北生态环境资源研究院研究员陈仁升表示,过去几十年来,冰冻圈的快速变化导致流域径流的改变,冰川融水量“先增后减”的拐点已经或即将出现。到21世纪末,中国冰川融水将明显减少,其中祁连山区减少80%以上,青藏高原东部和南部地区约减少50%~90%,天山地区约减少30%~50%。

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拿什么拯救消融的冰川?

实际上,冰川的高度与面积变化,本是一件再正常不过的事情。我国西北一些地区变得暖湿,也是全球变暖背景下的正常现象。只要积累量和消融量处于相对平衡的状态,就不会面临加速消融的危机。

但气温变化会打破了这种平衡,最终使冰川面积减少、甚至消融。不仅如此,这种不平衡所带来的的危害还有:


加速全球变暖


冰川下有很多天然气,其中一种是甲烷

它不仅有危害,而且是温室气体

如果按照目前全球变暖的速度继续下去

仅北极地区可能会释放出超过500亿吨的甲烷

若大量甲烷气体通过裂缝释放到大气中

会进一步加速全球变暖

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以20世纪平均温度为水平对比全球温度变化


病毒回归


多年来冰川一直在起着“净化器”的作用

吸收有害的化学物质

诱捕在寒冷条件下变得不活跃的古老病毒和细菌

但冰川的融化会导致被埋藏在冰盖中

几百年甚至几万年的微生物暴露出来

人类可能会面临致命疾病的再次回归


动植物消失


为海洋中1/4的动物提供住所、调节氧气和二氧化碳

并保护海岸线的珊瑚

随着海平面的上升,将不再受到充足的阳光照射

直接影响到了鱼类种群

反过来又会影响到依赖海洋生存的人们


北极熊的数量多年来一直在下降

它们已经适应了寒冷条件

但随着冰川的融化和气温的上升

它们被暴露在陌生环境中,同时也影响食物的来源

北极熊现已被列入“濒临灭绝动物”名单

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如果你对北极熊的消失和气温的上升仍无动于衷

那咱们再来说一点实际的

城市淹没

专家进行过模拟计算,当南极洲的所有冰盖全部融化

地球的海平面将抬升将近60米

到那时众多的海岛国家、沿海城市将会被淹没

这些城市包括我国上海、深圳等核心区域

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淡水短缺

冰川被誉为“固体水库”

存储着世界75%的淡水资源

但随着冰川融化速度的加快

更多的淡水流失到海洋中与盐水混合

长期下去,人类将面临没有淡水供人口使用的危机

甚至在水源稀缺的地区会产生争水冲突

灾害爆发

冰川融化会导致海啸等海洋性灾难的

次数越来越频繁、规模越来越大

当海洋性灾难达到一个最高点时

也就是量变产生质变的那一点

部分地壳会被海洋所撼动

造成地震、火山喷发等连锁反应

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冰遇热会融化

这是我们从小就知道的自然现象

人可以隐瞒,数据可以作假

但冰川不会说谎

全球变暖的事实就摆在那里

如果不想发生电影《后天》中灾难

需要你我共同的努力

树立节约能源的意识

在没有这种意识的前提下做什么都是无用的

控制温室气体排放

低碳生活,绿色出行

发展低碳农业,减少化学燃料的使用量

使用新能源,改变能源结构

推动工业、建筑、交通等重点领域节能降耗

寻找可替代能源

开发利用生物能源以取代石油等高污染能源

加强新能源和替代能源的研发与应用

积极发展太阳能、风能、生物能、潮汐能的利用

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缓解生态压力

合理使用土地,保护深林

还原生态环境,保持经济与环境和谐发展

防止地球生态环境长期处于超负荷运转状态


非洲肯尼亚山冰川在过去一个世纪失去了92%;

阿尔卑斯山脉在过去一个世纪已失去了一半的冰川;

天山是中国最大的冰川区,共有冰川16890多条,在过去四十年约有22%的冰川已经失去;

珠峰地区的东绒布冰川从1935年以来已缩短了300多米;

北极地区的格陵兰冰盖,自1993年以来,其东南部边缘正以每年1米的速度在变薄……

科学家预计,到2050年,全球大约1/4以上冰川将消失,到2100年可能达到50%。

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看到这样一组数据,我们不禁为之叹息。

很难想象让世界变得更加丰富多彩的它们,会在未来的某一个时刻消失。